(Ver abajo para Español)

Dear Round Rock ISD families,

With our decision to extend school closures and begin at-home instruction on April 6, we know many of you may have questions about what this will look like for our students. I’d like to take a moment to share an overview of what our students and parents can expect during this transition and how we will work to ensure that meaningful teaching and learning continues to take place for all students in Round Rock ISD.

Starting April 6, our students and teachers will begin instruction and learning through the use of tools such as Google Classrooms and our Round Rock ISD email system to receive and submit assignments and for teachers to provide feedback to students in a timely manner. Through these tools, teachers will also have the ability to send recorded messages or lessons to students, which will allow them to view and repeat as needed in the timeframe that works best for their individual needs.

Teachers will be reaching out to students soon to share more on how their individual class will function on these platforms.

To provide maximum flexibility for students and families, Round Rock ISD will be implementing asynchronous learning, which is teacher-facilitated instruction that students participate in on their own schedule. This is the primary approach of most colleges and universities for online instruction. We also took into consideration accessibility and feasibility for both our educators and our students. This means teachers will be providing and posting assignments and providing feedback after student completion. Teachers will also have “office hours” when they are available to help students.

A few community members have reached out to us in support of a synchronous approach. Synchronous instruction is teacher-student interaction that occurs in real time via video conferencing and requires all students to follow a consistent daily schedule from their homes. Until we can assure that we are equipped to safely utilize real-time video conferencing and provide access to video-conferencing in the homes of all of our students, we will continue to move forward with an asynchronous approach.

We are encouraging our teachers to reach out and connect with students through approved methods, such as email, texting apps like Remind, or a phone call to parents, to check in even before we launch our at-home instruction. Some teachers have even created video messages for students and sent them through email to encourage them and let them know how much they are missed.

Part of our instructional approach also includes providing equitable access to both devices and the internet to students who may not have these resources readily available. We will be reaching out to students in need of a device with more details soon.

For students needing internet access, we have ordered wifi hotspots. We will release more information about the distribution of these after they arrive in the District. There are also a few Internet Service Providers offering free, trial internet to homes that do not have access. More information can be found in the FAQs on our District’s COVID-19 Website.

Printed take-home packets  will continue to be available at our curbside breakfast and lunch distribution sites for students who would prefer printed materials or who may continue to have  limited access to devices or the Internet.

To offer our community optional and supplemental education enrichment resources, our Home Learning Hub will continue to remain open and updated for our students to access. We encourage our community to stay connected to this resource as it is designed to further enrich our students’ education during these unprecedented times.

We are still examining how we will assess grades and course completion, in collaboration with districts across Texas and guidance from the Texas Education Agency. We will have more information regarding grades and promotion next week, including detailed information for seniors.

I hope that this information provides you and your student with some clarity on what to expect as they and our educators prepare to transition to at-home learning. Our goal has and always will be to do what is best for our students and staff, both to ensure their safety and also to ensure they are receiving the best educational experience possible.

I will continue to write to you as more information is available to keep you, as members of our Round Rock ISD community, informed. Updates will also be shared with our community through email, text and phone calls on this developing situation. Please visit our Coronavirus webpage with current information about our District’s response and plans related to COVID-19. We will also provide information on our Facebook and Twitter pages.

Thank you for your patience and support as we work together to educate students across Round Rock ISD.

Respectfully,

Steve Flores, Ph.D.
Superintendent of Schools

 

En Español

Estimadas familias de Round Rock ISD,

Con nuestra decisión de extender el cierre de las escuelas y comenzar la instrucción en el hogar el 6 de abril, sabemos que muchos de ustedes pueden tener preguntas sobre cómo se llevará a cabo para nuestros estudiantes. Me gustaría tomar un momento para compartir una visión general de lo que nuestros estudiantes y padres pueden esperar durante esta transición y cómo trabajaremos para asegurar que la enseñanza y el aprendizaje significativos continúen llevándose a cabo para todos los estudiantes en Round Rock ISD.

A partir del 6 de abril, nuestros estudiantes y maestros comenzarán la instrucción y el aprendizaje mediante el uso de herramientas como Google Classrooms y nuestro sistema de correo electrónico Round Rock ISD para recibir y enviar tareas y para que los maestros ofrezcan comentarios a los estudiantes de manera oportuna. A través de estas herramientas, los maestros también tendrán la capacidad de enviar mensajes o lecciones grabadas a los estudiantes, lo que les permitirá ver y repetir según sea necesario en el tiempo que mejor se adapte a sus necesidades individuales.

Los maestros se pondrán en contacto pronto con los estudiantes a través de estos recursos para compartir más sobre cómo funcionará su clase individual en esta plataforma.

Para proporcionar la máxima flexibilidad para los estudiantes y las familias, Round Rock ISD implementará un aprendizaje asincrónico, que es una instrucción facilitada por el maestro en la que los estudiantes participan en su propio horario. Este es el enfoque principal de la mayoría de los colegios y universidades para la instrucción en línea. También tomamos en consideración la accesibilidad y la viabilidad tanto para nuestros educadores como para nuestros estudiantes. Esto significa que los maestros proporcionarán y publicarán las tareas y proveerán comentarios después de que hayan terminado los estudiantes. Los maestros también tendrán “horas de oficina” cuando estarán disponibles para ayudar a los estudiantes con las tareas, ya sea en línea o por teléfono.

Hemos tenido miembros de la comunidad que nos han contactado para apoyar un enfoque sincrónico, que permitiría la interacción maestro-estudiante en tiempo real a través de videoconferencia. Hasta que podamos asegurar que este método respaldará la seguridad y accesibilidad para el 100 por ciento de nuestros estudiantes y personal, continuaremos avanzando con un enfoque asincrónico.

Sin embargo, aconsejamos a nuestros maestros que se comuniquen y se conecten con los estudiantes a través de métodos aprobados, como el correo electrónico, aplicaciones de mensajes  de texto como Remind o una llamada telefónica a los padres, para que se registren incluso antes de que comience nuestra instrucción en el hogar. Algunos maestros incluso han creado mensajes de video para los estudiantes y los han enviado por correo electrónico para animarlos y hacerles saber cuánto los extrañan.

Parte de nuestro enfoque de instrucción también incluye proveer acceso equitativo de ambos tanto la computadora portátil como el Internet, a los estudiantes que no tienen estos recursos disponibles. Pronto nos comunicaremos con los estudiantes que necesiten un dispositivo con más detalles.

Para los estudiantes que necesitan acceso a internet, hemos ordenado puntos de acceso wifi. Publicaremos más información sobre la distribución de estos después de que lleguen al Distrito. También hay algunos proveedores de servicios de Internet que ofrecen Internet de prueba gratuito a hogares que no tienen acceso. Se puede encontrar más información en las preguntas frecuentes en nuestro sitio web COVID-19 de nuestro Distrito. 

Los paquetes impresos para llevar a casa seguirán estando disponibles en nuestros sitios de distribución de desayuno y almuerzo, para los estudiantes que prefieran materiales impresos o que puedan seguir teniendo acceso limitado a una computadora portátil o Internet.

Para ofrecer a nuestra comunidad recursos de enriquecimiento educativos opcional y complementaria, nuestro Centro de Aprendizaje en el Hogar seguirá abierto y actualizado para que nuestros estudiantes puedan acceder. Le pedimos a nuestra comunidad mantenerse conectada con este recurso, ya que está diseñado para enriquecer aún más la educación de nuestros estudiantes durante estos tiempos sin precedentes.

Todavía estamos examinando cómo evaluaremos las calificaciones y la finalización del curso, en colaboración con los distritos de Texas y la orientación de la Agencia de Educación de Texas. Tendremos más información sobre las calificaciones y la promoción la próxima semana, incluyendo información detallada para las personas de la tercera edad.

Espero que esta información le de a usted y a su estudiante algo de claridad sobre que esperar mientras ellos y nuestros educadores se preparan para la transición al aprendizaje en el hogar. Nuestro objetivo ha sido y siempre será hacer lo mejor para nuestros estudiantes y el personal, tanto para garantizar su seguridad como para garantizar que reciban la mejor experiencia educativa posible.

Continuaré escribiéndole a medida que haya más información disponible para mantenerlo informado, como miembro de nuestra comunidad de Round Rock ISD. Las actualizaciones también se compartirán con nuestra comunidad a través de correo electrónico, mensajes de texto y llamadas telefónicas sobre esta situación en desarrollo. Por favor, visite nuestra página web de Coronavirus con información actualizada sobre la respuesta y los planes de nuestro Distrito con respecto al COVID-19. También les tendremos información en nuestras páginas de Facebook y Twitter.

Gracias por su paciencia y apoyo mientras trabajamos juntos para educar a los estudiantes de Round Rock ISD.

Atentamente,

Steve Flores, Ph.D.
Superintendente de Escuelas